31, 10月 2022
补锅匠的智慧+励志哥的奇迹=莱斯特城的未来?

一场酣畅淋漓的3-0大胜,莱斯特城队在客场力斩斯旺西后,以2分优势力压阿森纳保住了英超榜首的宝座。2015年下半年所发生的一切,对于这支上赛季还身为英超升班马,仅仅领先降级区6分的的保级队来说,堪称梦幻。

赛季前,当各路专家在纠结究竟是切尔西、曼城依然稳定,还是曼联、阿森纳、利物浦成功逆袭时,谁也没有将莱斯特放在眼里。毕竟这支成立于1884年的老牌球队历史上仅有的冠军荣誉也只是1963/1964,1996/1997和1999/2000三个赛季的联赛杯桂冠。在2004年降入英冠后,蛰伏整整10年才在去年重返英超,期间更是有跌入英甲联赛的惨淡命运。与此同时,他们今夏转会市场的最大投资,也仅仅是720万镑引入日本国脚冈崎慎司,而前德国国脚胡特、瑞士国脚因勒,以及坎特、贝纳卢安等所有引援的身价相加仅为1160万镑,与“范掷亿”的曼联,土豪曼城相比简直可以忽略不计。相反,在转出榜上,却有包括戴夫-纽金特、克里斯-伍德等13员大将离队。好事者眼中,狐狸绝对是新赛季英超降级大热门之一。

然而,就是这样一支过往经历可以用“惨淡”来形容的弱旅,却在2015/2016赛季迎来了彻头彻尾的逆袭。15轮过去,莱斯特城已经打入32球,冠绝英超;而上赛季全季狐狸军团的进球数只有46粒,甚至2006/2007赛季还混迹英冠的他们,全赛季进球数也只有49粒而已。造就球队如此恐怖攻击力的元勋,自然就是已经被整个英伦奉为励志偶像的瓦尔迪了。虽然在3-0力克斯旺西一役中,英格兰人未能打入进球,但他从8月29日对阵伯恩茅斯开始,直到11月29日1-1战平曼联的3个月11轮联赛中,连入13球,一举打破了范尼保持的连续10轮入球的英超纪录。难以想象,如今已经在英超打入14球的瓦尔迪,2009年时还在第8级别联赛蹉跎青春。如恍然一梦一般,今日的英格兰人已经4次代表三狮军团出战,并且在英格兰2-0力克爱沙尼亚的比赛中,为斯特林献上了关键助攻。

28岁的瓦尔迪已经成为了整个英格兰足坛最大的话题人物。事实上,英格兰足坛从不乏所谓的“励志哥”。此前跟随南安普顿完成三级跳的兰伯特也是一路从第四级别联赛杀入英格兰队,但他在南安普顿最火爆的赛季也只是全赛季英超打入15球而已,并且随后在利物浦和西布朗一路沉沦。相比之下,瓦尔迪的持续火热更加让人惊叹。据悉,莱斯特已经为英格兰人标出了3000万镑的高价,进攻火力迟滞的切尔西和曼联都在追求榜单之上。

如果说瓦尔迪是狐狸军团最锋利的尖刀的话,他们的主帅拉涅利才是真正挥刀的大脑中枢。绰号“补锅匠”的意大利人从来不善于执教豪门,他治下的切尔西、国际米兰、尤文图斯战绩都乏善可陈,但往往在意大利人帐下,保级球队总能焕发超人的能力。拉涅利的成名之作就是1989-1991年间带领卡利亚里实现了意丙到意甲的三级跳。经验丰富的意大利人,最擅长的就是激发平民球队的潜力,运用简单粗暴的反击和坚韧的防守获取成功。几个数据可以明显反映这一点,莱斯特城目前以346次抢断高居英超抢断榜首位,强硬的防守可见一斑。与此同时,拉涅利的球队场均控球率仅为45%,位居联赛倒数第3,3382次的传球数仅位居英超倒数第2。由此可见,在意大利人的指挥下,莱斯特城已经将不追求控球、但防守凶悍、获得球权后第一时间高速反击的英伦强硬风格演绎到极致。这不得不说是补锅匠的匠心独运。

在一个无可指摘的开局后,莱斯特城将在接下来迎来切尔西、埃弗顿、利物浦和曼城四个对手,这样的魔鬼赛程才是拉涅利和瓦尔迪的真正考验。要知道,德甲的霍芬海姆在2008/2009赛季德甲曾经霸占积分榜首,但在榜首大战被拜仁击败后一蹶不振,本赛季目前更是仅列积分榜倒数第2,深陷降级区……而上赛季惊艳一时的南安普顿,同样在半个赛季后退出了积分榜前列。而等待拉涅利的是一飞冲天的豪情,还是跌落凡间的现实呢?

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